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ESMO 2021, la ricerca oncologica ha ripreso slancio

David Frati By 16 Settembre 2021No Comments
Congressi

La ricerca oncologica ha ripreso slancio dopo essere stata temporaneamente interrotta a causa della pandemia di COVID-19. Questo il messaggio che arriva dalla conferenza stampa inaugurale del Congresso 2021 dell’European Society of Medical Oncology (ESMO) – che si svolgerà purtroppo ancora “in remoto” dal 16 al 21 settembre.

“La pandemia ha generato notevoli conseguenze negative sulle persone e sui sistemi sanitari, ma anche sulla ricerca”, ha spiegato Antonio Passaro dell’Oncologia Medica Toracica dell’Istituto Europeo di Oncologia (IEO) di Milano e responsabile della Comunicazione di ESMO. “Quest’anno, tuttavia, abbiamo assistito a una resurrezione della ricerca oncologica riflessa da un aumento del numero di abstract e dati che cambiano la pratica presentati, e alla fine si sono tradotti in più di 2.000 studi, con quasi 70 abstract più recenti presentati a questo Congresso ESMO. Oltre alla ricerca, la pandemia ha anche sconvolto le strategie di trattamento in atto per i nostri pazienti. Anche in questo settore, nuovi dati mostrano che la comunità oncologica ha lavorato e continua a lavorare nella giusta direzione per proteggere i malati oncologici durante la crisi sanitaria”.

Uno studio che verrà presentato al Congresso ESMO che sta per cominciare ha esplorato la prevalenza degli effetti collaterali a lungo termine da COVID-19 tra i pazienti oncologici sopravvissuti a un’infezione da virus, nonché l’impatto sulla ripresa del trattamento dopo il recupero. Sulla base dei dati raccolti riguardanti circa 2.795 pazienti presso 35 istituzioni europee tra febbraio 2020 e febbraio 2021 attraverso il registro OnCOVID, nell’analisi sono stati inclusi 1.557 pazienti sottoposti a rivalutazione clinica dopo il recupero da COVID-19. I risultati mostrano che almeno il 15% dei pazienti oncologici sopravvissuti a un’infezione da SarS-CoV-2 ha continuato a manifestare sequele sintomatiche della malattia. I più comuni sono i sintomi respiratori (50%), poi la stanchezza cronica (41%). Gli uomini hanno una probabilità significativamente maggiore rispetto alle donne di essere gravati da sequele, così come gli individui di età superiore ai 65 anni, quelli con due o più comorbilità e i pazienti fumatori. “Il fatto che i malati oncologici che più frequentemente hanno subito sequele siano stati quelli sopravvissuti a forme gravi della malattia ci porta a immaginare gli effetti benefici che le campagne di vaccinazione per il COVID-19 avranno su questi aspetti”, ha affermato il primo firmatario dello studio, Alessio Cortellini dell’Imperial College of London. “La prevenzione, il riconoscimento precoce e il trattamento delle sequele di COVID-19 sarebbero un passo importante per prevenire interruzioni nella continuità della terapia oncologica in futuro. “Questi dati confermano la necessità di continuare a dare la priorità ai malati oncologici, che è uno degli obiettivi principali che ESMO si è prefissata dall’inizio della pandemia”, ha sottolineato Passaro. “Tra gli sforzi dei sistemi sanitari nella lotta alla pandemia è della massima importanza non trascurare di studiare e comprendere le curve di incidenza e mortalità per cancro al fine di pianificare politiche sanitarie adeguate per il futuro”.

Proprio di questi aspetti si occupa un secondo studio che verrà presentato al Congresso ESMO che sta per cominciare. I ricercatori hanno preso in esame le più recenti stime sul burden dei tumori nei Paesi UE ed EFTA insieme ai più recenti dati sulla popolazione previsti rilasciati da Eurostat per i prossimi decenni per prevedere l’incidenza a lungo termine dei tumori e la mortalità in Europa per età, sesso, paese e sede del tumore. I risultati mostrano che entro il 2040 il numero di nuovi casi di cancro potrebbe aumentare di oltre un quinto (21%) arrivando a 3,4 milioni, con morti per cancro che raggiungeranno 1,7 milioni nello stesso anno, rispetto agli 1,3 milioni del 2020. “Abbiamo valutato come le variazioni demografiche in termini di fertilità, mortalità e livelli di migrazione avrebbero avuto un impatto sulla piramide dell’età della popolazione nel tempo e come ciò, a sua volta, avrebbe influenzato il numero di futuri casi di tumore nel 2040”, ha affermato Manola Bettio della Commissione Europea, Join Research Centre. “I risultati che abbiamo ottenuto consentono confronti internazionali, evidenziando differenze e individuando possibili azioni per mitigare le disuguaglianze tra e all’interno dei vari Paesi. Il primo e più semplice modo per ridurre il futuro impatto del cancro in Europa è la prevenzione, perché la buona notizia è che quasi il 40% dei tumori può essere prevenuto riducendo l’esposizione delle persone ai rischi ambientali e legati allo stile di vita, che sono anche legati allo sviluppo sociale ed economico”.