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Determinanti sociali della salute: quale impatto sui pazienti oncologici e come screenarli?

A cura di David Frati By 6 Dicembre 2023No Comments
Congressi

La comunità in cui una persona vive ha un impatto significativo sui suoi outcome di salute. “In molti casi ci si chiede se il codice postale sia importante quasi quanto il codice genetico, perché il luogo in cui si vive, si lavora e si gioca può davvero avere un impatto sulla salute”, ha dichiarato Amelie G. Ramirez dell’UT Health Science Center di San Antonio, che ha moderato la sessione speciale “Social Determinants of Health: Impact on Cancer Care” nella giornata di apertura del San Antonio Breast Cancer Symposium 2023. “La nostra salute è influenzata da una serie di fattori sanitari non medici, come le condizioni in cui nasciamo, cresciamo, viviamo, lavoriamo e invecchiamo, condizioni che vengono chiamate determinanti sociali della salute (SDoH)”, ha spiegato Ramirez. “È insomma tutto ciò che esula dal dominio stretto della salute, ma quello che stiamo scoprendo è che queste disuguaglianze nei SDoH possono creare bisogni sociali che hanno un impatto negativo sulla nostra salute”.

“I bisogni sociali legati alla salute comprendono l’insicurezza alimentare, l’instabilità abitativa, i problemi di trasporto, le necessità di assistenza e la sicurezza interpersonale, tutti fattori associati ad outcome oncologici negativi”, ha spiegato Brenda A. Adjei del Cancer Institute/Center for Cancer Research. Si stima che fino al 55% dei pazienti oncologici soffra di insicurezza alimentare e fino al 17% di instabilità abitativa. La prevalenza dei bisogni sociali legati alla salute aumenta tra le popolazioni di pazienti che già sperimentano disparità sanitarie legate all’etnia, all’età o ad altri fattori. “Equità sanitaria nella cura del cancro significa garantire a tutti un’opportunità equa e giusta di prevenire, individuare, ricevere cure di qualità e sopravvivere a un tumore con una qualità di vita ottimale”, ha concluso Adjei.

Uno screening SDoH e l’integrazione dell’assistenza sociale nell’erogazione dell’assistenza sanitaria a livello clinico, organizzativo e comunitario possono contribuire a migliorare la salute e il benessere dei pazienti. “Non è un singolo fattore a determinare questi esiti diversi”, ha dichiarato Brian M. Rivers del Morehouse School of Medicine Cancer Health Equity Institute. “Sappiamo che contribuiscono fattori ambientali, sociali, culturali, psicologici, clinici, biologici, genetici, ma anche comportamentali. Il grado di interazione tra questi diversi fattori è ancora in fase di studio, ma sappiamo che si tratta di una lotta multifattoriale e chiunque voglia intervenire su uno di questi esiti disparati non può limitarsi ad affrontare uno solo di questi fattori, ma deve affrontarne molteplici”. Per affrontare la questione SDoH, Rivers ha delineato una strategia in tre parti che comprende il reclutamento di partner comunitari locali e nazionali, l’utilizzo della tecnologia e l’impiego di persone come infermieri, assistenti sociali e coordinatori. Gli screening SDoH potrebbero includere domande su argomenti quali l’uso di alcol, l’uso di tabacco, la mancanza di risorse finanziarie, l’insicurezza alimentare, le esigenze di trasporto, la sistemazione abitativa, la violenza del partner nelle relazioni di intimità o la depressione post-partum.

Un approccio che ha avuto molto successo per combattere l’insicurezza alimentare in un ospedale di Atlanta è stato quello di sostituire il fast-food presente nell’edificio con una “farmacia alimentare” dove i pazienti potevano essere indirizzati per ottenere cibo nutriente. L’alimentazione è un’esigenza sociale importante, ma anche un problema risolvibile per i pazienti oncologici, ha dichiarato Sandi L. Pruitt dell’UT Southwestern Medical Center. “Durante la pandemia di COVID-19, la carenza di cibo era diffusa in tutti gli Stati Uniti, ma il livello di sicurezza alimentare nazionale complessivo nel 2020 era lo stesso del 2019, prima dell’inizio della pandemia. Questo è stato il risultato della volontà politica di impiegare i programmi di assistenza alimentare esistenti a livello nazionale”, ha sottolineato Pruitt. “Possiamo alleviare il problema ma questo richiede volontà politica, politiche e programmi sostenuti e modelli innovativi per farlo. Sfruttare le risorse della comunità è fondamentale e credo che pensare alla mappatura dei processi – ovvero a come far arrivare queste risorse alle persone e a quanto tempo può richiedere – sia una strategia utile per rendere le cose più efficienti”.

Tuttavia, non vanno nascoste difficoltà e limiti. “Non ci sono abbastanza informazioni per capire chi, come e quando effettuare lo screening per i SDoH”, ha spiegato Bárbara Segarra-Vázquez dell’University of Puerto Rico-Medical Sciences Campus. “Non esistono strumenti di validazione standardizzati per i pazienti oncologici”. A complicare ulteriormente le barriere create dai SDoH, il fatto che i bisogni sociali legati alla salute non sono statici. Le difficoltà economiche incontrare dai pazienti durante il trattamento dei tumori nei Paesi privi di assistenza sanitaria universalistica, per esempio, possono causare insicurezze alimentari o instabilità abitative che prima non esistevano. Allo stesso modo, un cambiamento nel trattamento potrebbe modificare i bisogni sociali di un paziente. “Se faccio la chemio ogni tre settimane, potrei non avere problemi con i trasporti, trovando un vicino o un amico che mi accompagni”, ha spiegato Segarra-Vázquez, lei stessa una sopravvissuta al cancro da circa 20 anni. “Ma quando ho fatto la radioterapia, sono dovuta andare dal lunedì al venerdì per sette settimane. È più difficile e potrebbe essere diverso. Quindi, se mi aveste sottoposto a uno screening SDoH quando ho iniziato la chemio, forse avrei risposto di non avere bisogno di trasporto, ma se voi lo aveste fatto quando ho iniziato la radioterapia, forse avrei risposto di sì”.

I risultati sanitari sono la vera misura dell’impatto delle iniziative sui SDoH, ha dichiarato infine Susan T. Vadaparampil del Moffitt Cancer Center. “Affrontando i collegamenti con i servizi sociali, l’alloggio, l’accesso al cibo, i mezzi di trasporto e la gestione e il coordinamento delle cure a più livelli, l’obiettivo è che i pazienti sperimentino meno complicazioni, meno ricoveri d’emergenza e ospedalieri, meno morti premature, una migliore qualità dell’assistenza sanitaria e una maggiore soddisfazione per le cure. Se non partiamo da una base di misurazione e di strategia su ciò che stiamo facendo su tutti questi fronti, avremo difficoltà a capire cosa ha funzionato e cosa no“, ha concluso Vadaparampil.