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Cosa sta succedendo nell’oncologia rurale?

A cura di Luciano De Fiore By 4 Giugno 2024No Comments
Congressi

Nella newsletter di oggi, che ricapitola interviste e interventi nell’ultimo giorno dell’ASCO, potrete ascoltare da Giuseppe Curigliano e da Filippo De Braud delle interessanti considerazioni complementari sulla necessità che la nuova oncologia porti con sé il valore di un’innovazione il più possibile globalizzata, estesa a quei Paesi che invece ancora soffrono una sproporzione tra potenzialità della clinica ed effettiva disponibilità di risorse. In quest’ottica va vista, a mio avviso, anche la sessione educazionale del congresso dedicata all’oncologia rurale, il 4 giugno. I malati di cancro che vivono in aree rurali affrontano ostacoli nell’accesso alle cure che possono influenzare gli esiti, ma alcune di queste disparità possono essere mitigate con nuovi approcci che vengono implementati in diversi continenti. I medici di tutto il mondo hanno discusso di questi approcci innovativi per le cure oncologiche rurali durante questa sessione. «Siamo molto lieti che l’ASCO abbia riconosciuto gli ostacoli alle cure oncologiche rurali come un problema e ci abbia invitato fin dall’Australia», ha dichiarato Sabe Sabesan, (Townsville Hospital and Health Service, Australia), coordinatore dell’evento. «Se collaboriamo con l’ASCO, potremmo essere in grado di promuovere ulteriori cambiamenti a livello globale».

I dati del National Center for Health Statistics hanno rilevato che i tassi di mortalità per cancro sono diminuiti in tutte le popolazioni razziali ed etniche dal 1999 al 2020. Tuttavia, il tasso di diminuzione dei tassi di mortalità è stato inferiore nelle aree rurali rispetto alle aree urbane. Queste disparità sono simili in tutto il mondo, con molti pazienti rurali che devono affrontare le stesse sfide. «Alcune delle sfide specifiche sono principalmente l’accesso a cure oncologiche di alta qualità. Molti di questi pazienti hanno anche uno status socioeconomico inferiore e una scarsa alfabetizzazione sanitaria e digitale», ha dichiarato Ramya Thota, (Intermountain Health).

Intermountain Health ha sede a Salt Lake City e possiede 385 cliniche e 33 ospedali, principalmente in Utah, Wyoming, Idaho, Montana e Nevada. Il sistema sanitario ha aperto il suo primo sito di teleassistenza a Richfield, nello Utah, nel 2015, e si è espanso a 17 siti di teleassistenza in 5 Stati. I pazienti possono ricevere la teletrasmissione: la chemioterapia viene somministrata in un ospedale rurale sotto la guida di un operatore oncologico tramite un servizio di videoconferenza, come Amwell. «Il nostro sito di Richfield è un piccolo ospedale, da dove un’infermiera si mette in contatto con un navigatore di pazienti a St. George o a Salt Lake City, che riceve i dettagli del paziente e fissa un appuntamento con un oncologo», spiega il dottor Thota. «Il paziente entra in una stanza, dove c’è una telecamera, e l’operatore discute con lui il piano di cura e poi la chemioterapia viene somministrata sotto la supervisione dell’infermiere di infusione presso la struttura locale».

Il Townsville Hospital and Health Service si trova a circa 800 miglia a nord di Brisbane, in Australia, e fornisce assistenza sanitaria in tutta la regione del Queensland settentrionale. Ha iniziato a offrire servizi di telemedicina nel 2004 e di telechemioterapia nel 2012. Poi, nel 2015, ha ampliato l’offerta di studi clinici a distanza, chiamati teletrial. Il modello teletrial è stato sviluppato dalla Clinical Oncology Society of Australia ed è ora finanziato come programma nazionale dal governo australiano. «Questo modello mette in contatto centri più piccoli con studi più grandi o addirittura centri più grandi con centri maggiori per le malattie rare. Quindi, non è più solo per il cancro», fa notare il dottor Sabesan.

Il presidente Jack Hensold ( Bozeman Health Deaconess Regional Medical Center), ha aperto la sessione illustrando il modello hub-and-spoke, che prevede che le cure oncologiche inizino in un centro per poi essere erogate nelle aree rurali. Siamo di fronte a opportunità e a sfide per creare modelli di successo, sostenibili dal punto di vista finanziario. Se e quando ci sono disincentivi per l’hub, che aggiunge le risorse per portare le cure agli spoke, il problema cresce. La dottoressa Thota ha esposto gli sforzi per espandere l’accesso agli studi clinici nelle aree rurali. Questo includerà gli sforzi in corso all’ASCO attraverso le task force che si concentrano sull’aumento della partecipazione agli studi clinici in tutte le popolazioni. «L’obiettivo principale è quello di avvicinare gli studi clinici ai pazienti, perché questo è l’aspetto chiave di un’assistenza di alta qualità. Gli studi clinici dovrebbero essere una delle prime opzioni terapeutiche fornite ai nostri pazienti», secondo Thota. Sia Hensold che Thota hanno affermato che l’Australia rappresenta uno dei migliori esempi di successo nel portare le cure oncologiche nelle aree rurali. Secondo Sabesan, il successo inizia con la partecipazione dell’intero sistema, dal governo al singolo medico, e con un piano di attuazione in cui tutti si impegnano: «I governi sono bravi a pompare denaro, ma se lo si versa sull’attuale sistema piramidale di assistenza sanitaria, si esaurisce in fretta proprio perché è a piramide: non è fatta per assorbire alcunché», sostiene Sabesan.